[박현준] 유난히 두꺼운 나이테

발행 2022년 12월 20일

어패럴뉴스 , appnews@apparelnews.co.kr

박현준의 ‘스타트업의 세계’

 

사진=게티이미지

 

요즘엔 내가 투자한 회사들의 창업가들을 만나는 자리가 평소보다 유난히 긴장되곤 한다. 전의 긴장은 아무래도 ‘오늘은 어떠한 진전된 사항들에 대해서 듣게 될까’ 등의 희소식에 대한 기대감때문이었다면, 요즘은 그보다는 현금소진, 투자유치실패 등 안 좋은 소식을 듣게 될까봐 걱정이 되는 것이다.

 

사람은 누구나 좋은 소식을 듣고 싶어하고 안 좋은 소식을 피하고 싶어하는 본성이 있다. 투자자 역시 마찬가지이다. 투자한 회사들 중 잘되고 있는 곳에 대한 뉴스 플로우는 아주 사소한 것이라도 좋아하면서, 잘 안되고 안 풀리는 회사에 대해서는 굳이 확인하고, 찾아보려 하지 않는다. 자연히 창업자에게 자주 연락하는 것도 꺼리게 된다.

 

하지만, 이러한 상황일수록 투자자로서 투자사의 창업자에게 부탁하는 것이 있다. 바로 ‘악재’에 대한 소통이 그것이다. 창업자는 투자자에게 회사에 대한 나쁜 소식은 언제나 ‘곧바로’, ‘정확하게’ 알려야 한다. 당연한 이야기이지만, 이 부분은 인간 본성과 부딪치는 것이기에 생각보다 쉽지 않다. 특히, 요즘같이 스타트업 산업 전반에 안 좋은 소식들이 많이 나오고 있는 상황에서는 더더욱 그렇다. 그럴수록 더더욱 신속하고 정확하게 악재를 투자자들에게 알리고, 빨리 해결 고민을 나누어야 한다.

 

투자자 역시 마찬가지이다. 나 역시, 요즘엔 소통한 지 시간이 좀 지난 스타트업들의 창업자들에게 연락해서 만나고 소통하는 데 시간을 많이 쓰고 있다. 나 역시 투자자이기 전에 사람이기에 소통할 거리, 소위 좋은 소식이 있는 스타트업들에 대해 상대적으로 많은 시간을 집중하는 경향이 있기 마련이다. 그런데, 언제나 투자자로서 지나고 나서 아쉬운 일들은 소통을 놓치고 있던 투자사들에서 발생한다. 그러한 우를 범하지 않기 위해서, 혹시 알리지 못하고 속앓이를 하고 있는 투자사들이 있는지 확인하기 위해 창업자들께 많이 연락하고 많이 만나고 있다.

 

만나서 안 좋은 소식을 듣고 같이 고민해 해결할 수 있는 문제라면 정말 다행이다. 하지만, 대부분 문제들은 투자자가 신속하고 정확하게 알게 된다고 해도 곧바로 해결되지 않는다. 그럼에도 불구하고, 창업자와 투자자가 공통된 상황인식을 가지고 있다는 것은 매우 중요하다. 모든 것은 대응의 영역이고, 이러한 대응책에서 투자자의 역할이 필요하다면 상황인식을 공유하는 투자자와 그렇지 못한 투자자의 실행력은 비교 자체가 불가능할 것이기 때문이다.

 

어제도 투자한 회사의 창업자들과 저녁을 함께 하면서 어려운 점을 공유했다. 공교롭게도 이 회사는 몇 년 전, 정말 어려운 시기를 겪었고, 이후에 단단해지면서 큰 폭의 성장을 보여준 스타트업이었다. 그리고 그 시기를 겪으면서 투자자와 창업자로서의 관계도 한층 더 단단해졌던 곳이다.

 

나는 요즘 창업자들을 만나면, 그들이 최근에 겪고 있는 악재(?)를 위로하며, 몇 년 전과 같이 이번의 시련도 결국 큰 폭의 성장을 하기 위한 디딤돌이 될 것이라고 말한다. 마치, 유난히 춥고 긴 겨울을 보낸 나무를 잘라보면 그 나이테가 더욱 선명한 것처럼 말이다.

 

그 다음 나이테까지의 간격이 커지는, 즉 큰 폭의 성장을 보여주는 자연의 이치처럼, 지금의 혹한기를 겪고 있는 국내 모든 스타트업들이 지금 이 시련을 잘 극복하고 생존하여 봄날에 큰 폭의 성장을 이뤄낼 것이라고 믿으며 진심어린 응원을 보낸다.

 

 



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