[박현준] 나음(better)보다는 다름(different)으로

발행 2023년 01월 26일

조은혜기자 , ceh@apparelnews.co.kr

박현준의 '스타트업의 세계'

 

사진=게티이미지

 

투자를 검토하면서 무수히 많은 사업계획서를 보게 된다.

 

그럴 때마다 흔히 보게 되는 실수 중 흔한 패턴이 있는데, ‘우리 제품(서비스 또는 솔루션)이 가장 낫다(좋다), 최고다’라는 주장이 등장하는 것이다. 또 하나, ‘우리 제품(서비스 또는 솔루션)은 기존과 동등한 수준이나 절반 가격입니다’도 흔히 관찰되는 패턴들이다.

 

물론, 실제 그 제품이나 서비스가 정말 최고의 제품일 수 있다. 하지만 결정적인 것은 그것을 증명하는데 너무나 오랜 시간과 노력이 필요하다는 것이다. 기존 수많은 경쟁자들보다 ‘더 나음’을 증명하는 것에 투자자는 돈을 쓰고 싶어하지 않는다. 증명이 된 후에 오히려 비싸게 투자하는 것이 더 안전하다고 생각하는 투자자가 많다.

 

투자자는 ‘기존 제품(서비스 또는 솔루션)과 비교해 우리의 것은 이러 저러한 점에서 분명하게 다릅니다’라는 이야기를 듣고 싶어한다. 기존 경쟁사들과 더욱 선명하게 다를수록 그 제품이나 서비스는 투자 대상으로써 더 매력적으로 보인다.

 

증명하는데 오랜 시간이 걸리는 ‘나음’에 대한 입증에 비해, ‘다름’에 대한 입증은 직관적으로 이해된다. 이는 투자를 유치하려는 창업 기업 입장에서는 엄청나게 유리한 고지를 점령하는 것이다. 그래서 나는 내가 투자한 초기 스타트업들이 후속 투자 유치를 위한 사업계획서를 쓸 때 차별성을 가능한 한 크게 부각하는 데 초점을 맞추라고 조언하곤 한다.

 

최근, AI 기술 발전의 상징으로 챗 지피티(Chat GPT)라는 인공지능 솔루션이 있다. 나는 이 분야에 대한 전문적인 지식이 많지 않지만, 신기술에 대한 호기심으로 시장에서 거론되자마자 계정을 만들어 여러 가지를 테스트 해 보았다. 주위 투자자들이 테스트해본 사례를 공유한 샘플을 통해 첨단 AI기술의 놀라울 정도로(나아가서 소름끼칠 정도의) 빠른 기술 발전을 실감한 바 있다.

 

그럼에도 불구하고, 여전히 AI 기술이 공략하기 힘든 영역이라고 느끼는 지점이 있다. 바로 ‘다름’에 대한 것이다. 예를 들어, 맛있는 쿠키를 선물 받은 상황의 감사함을 표현해달라고 주문하면, 챗 지피티는 놀라울 만큼 자연스러운 인사말들을 쏟아낸다.

 

● "정말 감사합니다, 이 쿠키는 맛있는 것 같아요."

● "맛있는 쿠키를 선물해 주셔서 감사합니다."

● "맛있는 쿠키를 받았습니다, 감사합니다."

● "정말 고맙습니다, 이 쿠키는 맛이 정말 좋네요."

● "쿠키는 정말 맛있네요, 감사합니다."

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자 그럼 여기에서 위의 5개 표현 중 뭐가 가장 좋은 표현일까. 답을 바로 하기에 힘들 것이다. ‘나음’이라는 것을 증명하는 것은 이러한 것과 크게 다르지 않다.

 

나는 최근 아주 인상적인 답례 인사를 받았다. 설 선물로 쿠키를 보냈는데, 쿠키를 받은 한 분이 답신을 다음과 같이 주셨다.

 

‘대한민국에 이렇게 맛있는 쿠키를 굽는 곳이 있었나요?’. 분명하게 위의 5개 AI가 만들어낸 인사들보다 훨씬 더 인상에 남는 인사말이다.

 

결국, 다름을 만들어내는 것은 ‘사려 깊음’ 내지는 ‘숙고’이다. 이 영역은 아쉽게도 스타트업 씬에서도, 그리고 현재 인류의 라이프스타일 속에서도 계속 축소되고 있는 영역이긴 하다. 하지만, 그렇기에 이 영역의 우위는 앞으로도 오랫동안 유지될 것이라고 확신한다.

 

‘나음보다는 다름’이라는 명제는 스타트업의 투자 유치를 위해서도, 그리고 AI에 대한 인간 지성의 우위를 유지하기 위해서도, 절실하게 필요로 하는 주제임이 분명하다.

 

 



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